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¿Qué hace que el plástico sea opaco?

¿Con qué frecuencia tomas nota de los tipos de plástico que utilizas en tu vida cotidiana? De hecho es algo que a menudo damos por sentado ¿cierto?.

Algunas cosas son claras, la mayoría de las botellas de agua, por ejemplo.

Otros productos, como estuches para teléfonos, contenedores de productos de limpieza y botes de basura son todos opacos.

Sin embargo, ¿qué hace que ciertos plásticos sean opacos?

Cualquier cosa opaca es simplemente cualquier cosa que impida que toda la luz pase a través de ella.

Esto se opone a los materiales que son translúcidos, lo que significa que se permite el paso de cierta luz o transparencia que permiten el paso de toda la luz.

Cuando se trata de plásticos, algunos son opacos debido a su estructura química.

Otros, que son típicamente transparentes, se pueden modificar para volverse opacos con el uso de un opacificador.

Un opacificador común es el dióxido de titanio, que es un ingrediente familiar en productos cotidianos que van desde protectores solares y cosméticos hasta pinturas y tabletas farmacéuticas.

En su forma más pura, el dióxido de titanio es un polvo fino que es un pigmento blanco brillante.

El dióxido de titanio tiene excelentes propiedades de dispersión de la luz y, cuando se incorpora a los plásticos, puede reducir la fragilización, decoloración y agrietamiento que pueden ocurrir cuando ciertos materiales se exponen a la luz.

Por sí solo, un opacificador no parece tan complicado.

Pero una vez que empiezas a pensar por qué ciertos productos son opacos, las cosas se vuelven más interesantes.

En algunos casos, un contenedor de plástico opaco puede proteger su contenido de daños como la exposición a la luz.

Por ejemplo, algunas marcas de leches se están moviendo en la dirección de usar materiales opacos en el embotellado de leche ya que la exposición a la luz puede degradar la calidad de la leche.

De hecho se encontrado que la luz fluorescente en una vitrina típica de la tienda de abarrotes puede descomponer la vitamina A y B2 hasta afectar el sabor de la leche.

Los plásticos opacos no solo se usan para proteger productos, sino también para proteger al consumidor y la importancia de la claridad y la opacidad varía según la aplicación deseada.

Productos como la Coca-Cola Company quiere que veas esa bebida dulce, marrón y azucarada.

Los restaurantes que te entregan una caja de plástico transparente te piden que abras tu refrigerador al día siguiente y recuerdes las deliciosas sobras que trajiste a casa.

Y las personas que cubren sus vehículos antiguos con una sábana de plástico opaco quieren proteger sus autos no solo del viento y la lluvia, sino también de los rayos ultravioleta del sol.

La próxima vez que levantes un recipiente de plástico, ten en cuenta todas las implicaciones de ese plástico.

Cuando comienzas a explorar el mundo más allá de la superficie, nuestro sentido de curiosidad nace.

Esa sensación de asombro y profunda consideración es una de las cosas que hace que la ciencia sea tan interesante y atractiva para muchos.

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